Diario-Portafolio del arriba firmante. Activismo gráfico, ilustración, etc...

Monday, April 12, 2021

THE ELECTRIC PRUNES_ Stockholm 67 LP (Munster records)

Iconos del rock psicodélico, THE ELECTRIC PRUNES se formaron en Los Ángeles en 1965 con una receta musical rica en guitarras distorsionadas con fuzz y efectos de sonido. Las bandas de garage estadounidenses de estos años rara vez quedaron documentadas en álbumes en vivo, por lo que esta grabación resulta un testimonio poco común de esa época. Después de una gira por Estados Unidos en la segunda mitad de 1967, la banda se embarcó en una gira europea, su primera y última gira por el continente, que los llevaría al Reino Unido, Francia, Dinamarca, Holanda y Suecia, actuando en lugares de alto perfil. En el tramo final de la gira, la actuación de The Electric Prunes se grabó en Estocolmo para su transmisión por la radio sueca. Se enterarían de la grabación mucho más tarde. La banda luce aquí un sonido explosivo, ruidoso y salvaje, más en la línea de punk-rockers pioneros como MC5 que de los paisajes psicodélicos de California que algunos podrían esperar. La formación que aparece en este álbum es la de su segundo álbum, "Underground", lanzado a principios de ese mismo año: James Lowe (voz principal), Mark Tulin (bajo, órgano, voz), Ken Williams (guitarra principal), Mike Gannon (guitarra rítmica, voz) y Quint (batería), la cual se disolvería el año siguiente después de no poder estar a la altura de los desafiantes arreglos que David Axelrod había planteado para su nuevo álbum. Sin embargo, este disco demuestra que estos músicos no eran solo unas meras marionetas de estudio, sino roqueros psicodélicos experimentados.

La parte central de la portada está ocupada por una foto de Gered Mankowitz, fotografo británico que desde 1963 vino trabajando con Marianne Faithfull, The Rolling Stones, Jimi Hendrix, Free, Traffic, Kate Bush… entre otros muchos. Esta es una de las instantáneas de sesión tomadas a la banda durante el tour europeo en aquel invierno del 67. La foto en escala de grises ha sido tratada digitalmente mediante tramados para conseguir una acabado de grabado con aguafuerte, trama de líneas que tienen continuidad con el fondo negro de la portada. Viradas sutilmente a purpura, que es el color predominante del marco. La foto queda encerrada en una orla psicodélica vegetal con ciruelas y remates eléctricos en las curvas interiores y cierre de la cenefa. La referencia cromática está directamente sacada del artwork edición de Heartbeat de 1997, el purpura de la totalidad del fondo y un azul en proporción más pequeña de la rotulación del título. La foto de portada, citada al inicio, pertenece también al libreto adjunto en este gatefold

Los acabados de impresión siguen la dinámica al uso 60s: barniz UV en la portada lomo, rebasando unos milímetros la contra. La trasera BN, mate puro y duro... de ahí el contraste del brillo que realza los colores de la portada con la ausencia de estos y aspecto apagado de la contra.

La contra, al tratarse de un directo, está encabezada por una foto en vivo de las grabaciones para la radio sueca. La foto en si no tiene tanto valor en si por su calidad como por la rareza y lo accidental de la misma, fue disparada por Pamela Lowe, esposa del cantante. Sin apenas tratamiento ocupa la parte superior de la trasera en algo menos de un tercio del total. El resto va ocupado por contenido de texto, serif en una maquetación sobria, blanco sobre negro en un estilo muy de página de prensa. Las tres columnas determinan su anchura en base al contenido, asi la central de info recoge títulos, tracklist por cara, créditos y logo de Munster, con lo que es la que tiene algo de mas de jerarquía y variedad tipográfica. Las otras dos, en los flancos, presentan notas de gira por los distintos paises europeos, mas reducidos los del vocalista en la parte izquierda, mientras que los de Mark Tulin, a la derecha, presentar una redacción mas extensa.

Para las galletas desmonté y redibujé la cenefa de portada siguiendo también el reflejo simétrico pero adaptándolo al trayecto circular. La aplicación del color nada tiene que ver, relleno solido purpura en la mitad superior que va desapareciendo bajo un degradado negro al llegar aproximadamente a la mitad, degradado de trama de puntos que acaba por convertirse en un negro solido al concluir en la parte inferior. La atención se dirige también a otros dos elementos aplicados en purpura, el título del LP, común en ambas caras y el número de lado. El resto en negro siguiendo un esquema muy clásico de rotulación principal arriba, logo de Munster records y referencia, cara al otro lado y ya debajo el tracklist y formula legal siguiendo el trayecto circular del borde de la galleta

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Friday, March 05, 2021

Taza weirdo - Sleazy Records_ merchandising

Diseño para taza de acero esmaltado, que forma parte, junta a otras tres, de una colección que Sleazy Records lanza como menaje del rock’n’roll para uso en las condiciones mas adversas!! Entra, hazte con una y empieza el dia con energia.. y con discos Sleazy!!!

"Breakfast of Champions” expresión o sentencia anglosajona (lo que vendría a ser el equivalente a la ecuación castiza y mucho más gráfica: “café, cigarro, muñeco de barro”) que resume el ritual matutino diario de fumar un par de cigarrillos y echarse al gaznate un par de tazas de café, sendas dosis de nicotina y cafeína que junto a la necesaria visita al trono.. dejan la cosa lista para comenzar y afrontar el dia! Encabezado en la parte superior por una de las rotulaciones corporativas de Sleazy y la url aprovechando la base en que se asienta el inodoro

El punto de partida fue plantear, dentro de la colección, una taza con un enfoque estético más garagero beat. El weirdo va así caracterizado de beatnik: camiseta a rayas y boina, con los pantalones por los tobillos, sentado en la taza del water con una par de pitillos entre los dientes, una taza de café en una mano, a la vez que en la otra sostiene un vinilo mordisqueado a modo de donut, pillado de un montón más al lado de un pickup sonando a toda pastilla.

Para la impresión del gráfico se usan tintas vitrificables que se funden con el esmalte a unos mil grados de temperatura, esto hace que los colores no queden exactamente iguales al original (en este caso el verde digital era más azulado y solido fluorescente) pero si totalmente integrada dos en el esmalte y lo que es más importante, con una definición de línea y bordes más que precisos. Las tazas son de 8 cms de diametro por 8 de alto, de color blanco con base y borde negros. Fabricado por Retropot en Cantabria.

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Friday, February 26, 2021

SONS OF CHAPUTA! Vol.2_ VVAA 10" (Chaputa Records)

Al igual que el primer volumen, esta segunda entrega de SONS OF CHAPUTA! recoge una colección de canciones, disparos de rock'n'roll atemporales. Homenaje a una serie de heroes caidos y perdedores. Versiones que suenan y se perciben como grabaciones originales. 8 bandas mostrando al mundo la vigencia de estas canciones hoy dia. Bandas favoritas de nuestros dias versioneando a bandas que aman y amamos!! Pon en marcha el tocadiscos, deja caer la aguja y KABOOM!! el sonido de la explosión se expande y nos arrastra consigo.

El tracklist correspondiente en la cara A de este 10”: WALTER DANIELS AND DEL VALLE TRUSTEES: Big Bad Texas Millionaire. THE REVERBERATIONS: She's Sorry. THE JUKEEZ: Come Into My Mouth. THE FLAMING SIDEBURNS: Reverberation (Doubt). Y en la B: THE SMOGGERS: She's Gone. THE ROUTES: Anytime, Anywhere. THE SELLWOODS: Born Loser. LA SECTA: I'm Coming Home. Temas originales de The Ideals, The Journeymen’s, Thee Headcoatees, 13th Floor Elevators, The Creeps, The Wanderer’s Rest, Murphy & The Mob and The Deviants 

 Se ha hecho una edición de 500 copias en vinilo traslúcido Blue Royal Concebido por Themoteo Surpiro y Esgar Acelerado Esgar Acelerado en la dirección de arte además de encargado del inner impreso con notas del album, creditos y fotos de las bandas, y labels. Masterización a cargo del gran Mike Mariconda Fue publicado en Mayo del 2020

Esgar me propone el piloto de la I Guerra Mundial como figura y continuidad al volumen 1 del Sons of Chaputa que presenta en su portada un motorista calavérico con casco y gafas, obra de Rui Ricardo. Así que al final decido documentarme un poco y desarrollar al aviador en la cabina de un Fokker, al modo del Red Baron, disparando dos ametralladores frontales. Al fondo unos biplanos en persecución y entre medias, quitándole un poco el tono épico y realista, las nubes blancas sobre el fondo azul del cielo toman extrañas formas fantasmales (al estilo cartoon clásico de Casper), alucinaciones de muerte con cuchillos, hachas, lazos de horca… que pueden llegar a identificarse con el estado enajenado del piloto y con que la verdadera lucha sea contra sus propios fantasmas.

En la parte superior el rotulo “Sons of Chaputa” en blackletters con el Vol.2 acoplado en la primera “O” formando una especie de condecoración militar rematada con una cruz de hierro en la parte inferior. Sobre la masa negra inferior el subtítulo de la compilación como si de un comic book de hazañas bélicas se tratase : “8 track compilation featuring the coolest Garage-Punk Rock'n'Roll from around the World”

La contraportada en un principio iba a estar planteada como en el primer volumen (en que una moto arranca dejando un rastro llameante) con el avión en despegue…pero decido irme a un momento posterior, después del combate aéreo en que el avión cae y se estrella en llamas en un páramo. El título en la parte superior en la misma ubicación y escala que en la frontal, pero invertido, deja libre el espacio central azul dividido en dos para cada uno de los tracklists de ambas caras. Cada una de las letras de cara en naranja se hallan acompañadas por un pequeño fantasma al estilo de las ilustraciones de “nose art” (referencia sacada y customización del emblema de la Ghost Army en la WWII) En la parte inferior, sobre la masa negra del suelo van calados los textos de creditos e info.

Además el logo, que como es costumbre en Chaputa, está realizado exprofeso para la referencia. En este caso con la misma rotulación que el título del volumen, que corona una calavera cruzada por tibias y viste un casco de aviador con sus gafas.

Aunque impreso en CMYK falsea un bitono que superpone tramas gordas y masas de azul y naranja, la línea negra no es tal siendo el resultado una especie de marrón verdoso fruto del solapamiento del naranja sobre el azul antes mencionados. Esta estética de tebeos retro se ve potenciada por los descases entre masas y tramados, sobre todo en la “plancha” azul que dejan ver puntos y rascaduras naranjas.

Esgar se encarga del inner que toma la contra invertida en BN para maquetar las liner notes de Mário Lopes en el espacio donde originalmente está el tracklist y fotos y referencias a las bandas por la otra cara, además de la galletas, que son las genéricas de Chaputa con el rotulo propio de la referencia.

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Tuesday, February 16, 2021

LAS MEMBRANAS_“No digas nada “ SG (Calico Wally)

Segunda referencia del sello maño Calico Wally. Este single recoge dos temas inéditos, grabados por Las MEMBRANAS en 2007, la mítica banda de Alicante capitaneada por el gran Paco Rufus, al que tanto añoramos y echamos en falta. A pesar de no dejar ningún larga duración a sus espaldas fue uno de los mejores combos españoles de garage-punk en la primera década de este siglo como dejaron para la posteridad tanto en sus directos como registrado en unos cuantos 7" . El single consta de dos temas inéditos a cuál mejor, en donde la energía y el fuzz están bien patentes tanto en "No digas nada" como en "Dime la verdad”. Temas que hacen justicia en todo lo que representó el grupo en aquel momento en modos y maneras de llevar esos sonidos a cotas muy excitantes.

Magnífico single para homenajear a Paco Rufus por el legado que nos dejó como persona y músico, disquero al frente de Naranja y Negro y editando canciones a través de Rufus recordings. El lanzamiento tuvo lugar el 11 de Diciembre del pasado año 2020, pocos dias antes del 6º aniversario de su fallecimiento. La referencia quedó “Sold out” en apenas diez dias! Solo os queda rastrear en tiendas y alguna distri, porque lo que es el sello… no cuenta con ninguna

En primeras conversaciones con el Bola acabamos hablando del porque la banda se bautizó así y el sentido del nombre. Me contó que fue cosa de Ramón, el guitarrista, cientifico y que estaba estudiando de aquellas sobre temas neuronales con celulas de rata (estó quedo en un primer momento como boceto para la trasera que desembocó en otra cosa). “Las Membranas” en referencia a las membranas celulares, y que les gustó como imagen vinculada al cachemir con las amebas y toda esta estética 60s. No tanto en plan psicodelico (que nunca fue su palo) sino como concepto.

Así que ni una cosa macarrisima garagepunk pero tampoco algo blandito o acido pschy… ehhh menuda premisa de partida. Las dos enfermeras que abren la sesera al protagonista weirdo, muy inspiradas en Betty y Veronica (el duo rubia y morena de la pandilla tebeil de Archie), una serrucho en mano y cabellera en la otra, mientras que la morena administra unas gotas de ácido sobre la masa gris en base a tratamiento que parece excitar al grotesco paciente. El achaparrado personaje, a la altura de sus rodillas, intenta agarrar y pellizcar en un no se sabe bien si rápido movimiento para observar a ambos lados o es un siames fruto de una malformación genética. La camisa de fuerza y el tripi en la lengua acentúan mas si cabe la ida de olla. En fin, el argumento pseudocientifista como telón de fondo de una argumento cachondo y divertido, puro costumbrismo cartoon.

Con la especie de simetría, y la diferencia de alturas en la composición, queda libre el espacio central superior, ideal para darle fuerza al rótulo llenando todo el hueco hasta el punto de que quede parcialmente solapado por las ilustraciones. En vez de la típica disposición horizontal, queda colocado verticalmente partido en las 3 silabas…dando la sensación de que las letras emergen del cráneo abierto, como si hubiesen estado ahí retenidas y se hubiesen liberado con la trepanación. El fondo minimal de color plano, verde “quirúrgico”, incrementa como complementario la efectividad del rojo, pero evitando la superposición total con el enmarcado del calado circular.

La contraportada en un principio iba a a conformarse al uso con foto+texto… pero Marta Margalef encontró una foto de Paco cuando era chinorri disfrazado de cowboy y ahí fue donde recuperé la rata de laboratorio con electrodos… pero una rata gigante a modo de cabalgadura que el Paco niño dirige agarrando los cables conectados al cerebro del bicho. Collage de foto + ilustración, perfecto para adjuntar la dedicatoria a Paco y situar al lado de la foto de la banda con Paco en primer plano empuñando el bajo en directo. Foto del gran Juxe, perteneciente a la misma sesión de la foto de la postal adjunta en el interior del single.

La mitad inferior queda ocupada por los créditos y un memorándum sobre la banda que no podía quedar en mejores manos que las de Juanito Wau (hubo que poner un tope de palabras porque la cosa se podría haber extendido a un insert desplegable jajajaja) Numeración a mano de las 300 copias, que siempre es la mejor forma de certificar y dar veracidad al objeto.

Para los labels, de agujero gordo, le doy salida a la rotulación de portada en su primera composición horizontal, antes de la segmentación silábica de portada, siguiendo, eso si, la línea base circular del vinilo. Maquetación clásica de RPM en un flanco, logo de CW y referencia al otro y titulo y cara en la parte inferior. La separación sobre masas curvilíneas simétricas, pero con un toque orgánico, dejan el nombre de la banda en blanco sobre fondo negro mientras que el resto de caracteres calan en negro sobre fondo de color exceptuando el contrapunto de la letra de cara en blanco en el lado opuesto. Los labels ofrecen un cambio de color entre una cara y otra, rojo para la A y verde en la B.

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Sunday, January 31, 2021

BARRENCE WHITFIELD & LOS MAMBO JAMBO ARKESTRA_ “Georgia Slop” EP (Sleazy Records)

Este artefacto sonoro deviene de la última visita de Barrence Whitfield, aullador vocalista de más que reconocida trayectoria desde que en los 80 en Boston encabezara a The Savages, en la 26ª edición del Rockin’ Race Jamboree de Torremolinos (en febrero del 2020, uno de las últimas fechas festivaleras de la antigua normalidad) junto a Los Mambo Jambo Arkestra, el cuarteto de Barcelona al frente de Dani Nel.lo respaldado por una potente formación de una decena de metales y guitarra adicional. De esta colaboración nacen estos 4 temas plastificados en 7”, grabado a caballo entre Barcelona y los estudios Hollers Analog de Málaga. Mr. Whitfield y Los Mambo Jambo ya habían dado forma a un single en circunstancias similares 6 años atrás, también editado por Sleazy records, pero con la diferencia de no contar con los vientos de la Arkestra.
Los surcos recogen cuatro versiones inmejorablemente elegidas: el GEORGIA SLOP de Jimmy Mc Cracklin, ya grabada con anterioridad por Barrence junto a sus Savages, y pieza inevitable en su repertorio desde mitad de los 80’s. Aquí con el extra y colchón de la orquesta a sus espaldas. Cierra la cara A DOWN THE TIA JUANA, original de Andre Williams, en una versión que respeta el original, a caballo entre el mambo y el rhythm & blues, y añade los arreglos necesarios para que la caballería de lujo que suponen Los Mambo Jambo Arkestra se luzca pero bien. La cara B abre con una pequeña joya de arqueología musical, el POLICE de Eddie Cole & His Gang. Eddie era el hermano mayor de Nat King Cole y este tema es una delicia, que combina rhtyhm & blues, calypso y rumba en dosis perfectas, además de sin ninguna duda estar potenciado por la orquesta. Para cerrar una de The Sonics, el magnífico pelotazo titulado SHOTDOWN, con el cual se demuestra lo cerca que está el rhythm & blues del garage del northwest americano.
Secuencia clásica de portada superheroica Marvel con un Barrence “Galactus” a modo de supervillano gigante devorador de mundos con antifaz y fez, en su gesto gritón negro característico y encerrando con sus manazas a los 4 Mambo Jambo en poses de frenética accion musical que desprenden un resplandor lumínico que rebota y da ese aspecto dramático al vocalista. La reinterpretación de la “Arkestra”, en el escenario ataviados como una especie de logia secreta de Kansas City tocados con gorros orientales (el fez turco) y a los que han añadido antifaces, es un fondo de caras enmascaradas dispuestas concéntricamente en un efecto alucinógeno.
La rotulación de portada, la idea es que quede integrada en la propia escena sin que solape innecesariamente ni figuras en primer término ni la sensación colectiva antes descrita de la “Arkestra” rellenando el fondo, asi queda inscrita el fez de Barrence con el “&” copulativo inscrito en el simbolo “Shriner” de la luna creciente y la cimitarra. El logo de Sleazy le acaba de dar el toque de cabecera de comicbook a la vez que rompe un poco la simetría. Margen blanco alrededor del perímetro para aislar un poco el caos de fondo. El coloreado esta tratado en una trama gorda de cuatricomia muy en la linea del acabado en el artwork que hice para Impacto Inminente (Buenritmo records 2013)
La idea más minimal de la contra aprovecha las caras sin rasgos faciales identificativos de la arkestra en la portada para presentar el tracklist en sus “dos caras”, inscribiendo la A y B mayuscula en mitad del vacío bajo los ojos enmascarados y con la palabra “CARA” a modo de sonrisa. Las iniciales en el fez “MJA” Mambo Jambo Arkestra sobre el emblema de la hermandad. Separa el contenido de las caras una linea diagonal terminado en su centro por el logo de Sleazy en un gran circulo negro. El único toque de color reparte el relleno rojo en fez y letras de cara del disco además de un tramado de puntos como relleno rosado de la piel. El fondo general de la carpeta es de una textura ahuesada sobre el blanco del reverso mate del cartoncillo.
El bloque gordo de créditos con todos los ejecutantes, teniendo en cuenta que hay que sumar a vocalista y banda base una docena de componentes de la Arkestra, va al pie en negativo junto a la info de grabación y edición de Sleazy + codigo de barras.
Para los labels traslado las caras de la contra tal cual a la vertical central y aprovechando el espacio en los flancos para situar siguiendo el trayecto circular en el sentido de las agujas del reloj el nombre de los artistas y cada uno de los temas a acada lado, completando el rompecabezas con el logo de Sleazy y la referencia. Se ha jugado con el color de fondo para la diferenciación de caras, en crudo sin color para la A y rojo en la B calando el circulo exterior de texto con el nombre del artista. Prensaje en vinilo de 70gr.(casi el doble del standar) con portada de calidad superior en cartón de gramaje 350gr!! Funda interior negra

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